En même temps que le judaïsme néo-zélandais s’efforçait de toutes ses forces d’accomplir un rêve prophétique vieux de deux mille ans, il n’a nullement négligé ses qualités religieuses de compassion en acceptant la responsabilité et le fardeau d’apporter une aide immédiate et substantielle à ceux qui sont dans le besoin et dans une détresse extrême.

Les pogroms de Kishineff et autres atrocités russes du début du siècle ont suscité une intense indignation au sein des communautés, qui ont spontanément répondu à l’appel à l’aide financière.

L’indignation et les protestations n’ont pas aidé, car les persécutions ont augmenté avec une régularité monotone.

D’année en année, les rapports écœurants sur le désespoir et la souffrance des juifs en Ukraine, en Pologne et en Russie, affluaient en Nouvelle-Zélande.

Jusqu’à la Première Guerre mondiale et tout au long de celle-ci, et continuellement jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, des appels désespérés pour une aide immédiate sont venus des masses gémissantes et opprimées de l’Europe de l’Est.


Presque chaque année, les Juifs de Nouvelle-Zélande, avec beaucoup d’abnégation, envoyaient de grosses sommes d’argent pour essayer d’alléger, ne serait-ce que d’une infime partie, le sort malheureux de leurs frères opprimés.

Ils se méfiaient cependant de l’appel lancé par S. Poliakoff pour une campagne de reconstruction du judaïsme russe. Ils craignaient que les Soviétiques ne confisquent les fonds. De plus, pendant la Première Guerre mondiale, les communautés envoyèrent une somme importante pour venir en aide aux réfugiés juifs belges en Angleterre et pour le Fonds des prisonniers de guerre juifs.

Une proposition visant à faire sortir les orphelins ukrainiens, suggestion fortement soutenue par Sir Michael Myers, en 1922, n’a pas abouti en raison des restrictions imposées par le gouvernement à l’immigration des orphelins en Nouvelle-Zélande et du manque de parrains qui accepteraient la responsabilité individuelle de leur entretien, une disposition gouvernementale obligatoire.

A partir de 1930 environ, les autorités philanthropiques juives à l’étranger essayèrent d’élever le niveau des masses en Ukraine et en Pologne par des moyens scientifiques, surtout en ce qui concerne la santé et la formation professionnelle, par l’intermédiaire des organisations connues sous les noms de O.R.T. et O.Z.E.

Elles envoyèrent leurs propres émissaires en Nouvelle-Zélande, parmi les plus éminents étant le Dr S. Y. Jacobi, le Dr M. Laserson, le Dr Hans Klee et Elsley Zeitlin. Ils ont tous reçu une réponse immédiate des Néo-Zélandais. Des institutions privées d’Europe ont également lancé des appels aux communautés. Même une organisation de la riche Amérique a entendu parler de leur générosité et a lancé un appel de fonds par l’intermédiaire d’un émissaire rabbinique.

La marée montante du nazisme, avec les cruautés qui l’accompagnent, a apporté de nouveaux problèmes et des fardeaux supplémentaires aux Juifs du monde entier.

Les Juifs de Nouvelle-Zélande n’ont pas manqué de porter leur part de responsabilité. A partir de 1933, elle répondit sans cesse aux nombreux appels qui émanaient du Fonds de secours général.

Les réfugiés allemands commencèrent à arriver dans le pays à partir de 1936 environ, et les différents comités d’accueil firent tout leur possible pour les rendre heureux et les réinstaller confortablement.

Les branches de la New Zealand Jewish Welfare Society les soutinrent jusqu’à ce qu’ils trouvent du travail et payèrent l’entretien et les honoraires d’un certain nombre d’hommes de métier, pour la plupart des médecins et des dentistes, qui étaient tenus par règlement de passer certains examens dans les matières des collèges universitaires néo-zélandais  » avant de pouvoir exercer dans le pays. Les communautés juives sont prêtes à accepter davantage de migrants et à assumer la responsabilité de leur entretien, mais les mesures restrictives prises par le Gouvernement néo-zélandais avant le déclenchement de la guerre ont permis d’endiguer tout flux important d’immigration en provenance d’Allemagne et d’Autriche.

Le début des hostilités l’a complètement stoppé, à l’exception d’un petit filet qui s’est échappé par la Russie soviétique et le Japon.

Au cours de la troisième année de la guerre, la nouvelle de l’horrible ampleur du plus grand crime jamais commis dans l’histoire de l’humanité s’est répandue en Nouvelle-Zélande.

Des expressions d’indignation et d’horreur ont été exprimées avec véhémence par toutes les confessions. Le premier ministre, le très honorable Peter Fraser, le chef de l’opposition, le maire de Wellington, l’évêque de Wellington, des représentants du Cabinet et du clergé, lors d’une manifestation de protestation gigantesque tenue dans la capitale, ont déclaré leurs craintes horrifiées au sujet des incroyables dégradations auxquelles les cruels Allemands avaient soumis les juifs.

Alors que le soulagement arrivait au petit reste des Juifs qui restaient dans les camps de concentration européens, les Juifs de Nouvelle-Zélande se sont unis pour contribuer au Comité juif uni pour le secours à l’étranger afin de tenter de réhabiliter les souffrants aigris qui avaient été sauvés.

Un Bureau de recherche des parents disparus confirma le degré terrifiant du crime allemand.

Lorsque le Dr Maurice Perlzweig se rendit en Nouvelle-Zélande pour de courtes visites au nom du Congrès juif mondial, une organisation qui s’efforce d’améliorer la situation politique des Juifs en dehors d’Israël, les politiciens du pays le reçurent avec attention et beaucoup de gens dans les communautés soutinrent ses vues.

Les lourdes exigences imposées aux sentiments de charité des communautés juives n’ont nullement affecté leur générosité envers les institutions philanthropiques locales et nationales. Au contraire, cela semblait les rendre plus conscients de la nécessité d’accepter une responsabilité civique bienveillante.

Partout où les juifs se sont rassemblés, ils ont fait partie de comités d’hôpitaux et d’organisations caritatives. V. S. Jacobs, un éminent sportif de Dunedin, a reçu l’O.B.E. pour son travail parmi les enfants infirmes. Un parent, John Jacobs, adjoint au greffier de la ville de Dunedin, a été secrétaire du conseil de l’hôpital d’Otago pendant trente-neuf ans.

Un autre bénéficiaire de l’O.B.E., Samuel Saltzman, a acquis sa réputation de philanthrope. Il a construit le pavillon Saltzman T.B. à Greymouth, un bloc administratif au sanatorium Waipiata, le théâtre Saltzman à l’hôpital de Dunedin, l’aile Saltzman de la maison de la Mission méthodiste à Company Bay, l’aile Saltzman de l’hôpital Balclutha T.B., un foyer pour enfants à Oamaru et tout un bâtiment pour l’Ambulance Saint-Jean à Dunedin.

L’organisation de l’Ambulance Saint-Jean lui a remis l’une des deux seules médailles Donat jamais présentées dans l’hémisphère sud.

Pour son travail de bienfaisance, Mme J. I. Goldsmith a reçu le M.B.E. Elle a également été présidente de l’Association des femmes juges. Son mari, Joseph Isaac Goldsmith, associé à d’innombrables activités communautaires, a été président de la Disabled Soldiers’ Re-establishment League, du Otaki Health Camp, du Citizens’ Unemployed Committee, pendant la dépression, et a aidé à fonder la  » famille Smith « .

Passionnés d’échecs eux-mêmes, M. et Mme Goldsmith ont fait don du trophée d’échecs Goldsmith en mémoire de leur fils Lionel M. Goldsmith, tué lors d’opérations aériennes au-dessus de l’Europe.

Sir Truby King a reçu une aide énorme de la part d’un certain nombre de Juifs pour favoriser l’adoption de la méthode Plunket de garde d’enfants et la faire connaître dans le monde entier. Mme D. E. Theomin de Dunedin a parrainé le projet et a accepté le poste de premier trésorier de la société Plunket. Wolf Harris a fait don du premier hôpital Karitane pour Dunedin, et Sir Arthur H. Myers a présenté un hôpital Karitane pour Auckland. Le mouvement reçut un soutien ardent de Mme D. L. Nathan.

Bien que les communautés juives de Nouvelle-Zélande aient volontiers aidé Israël, tant moralement que matériellement, et qu’elles aient toujours soutenu tout appel venant de l’étranger, elles sont restées essentiellement anglaises dans leur composition et dans leurs associations.

Leur compassion et leur bienveillance s’étendaient largement à tous les juifs ; leurs loyautés et leurs liens historiques les liaient fortement à la Grande-Bretagne et naturellement à la Nouvelle-Zélande elle-même.

Bien que l’Association Anglo-Juive ne fit absolument rien en Nouvelle-Zélande, certaines communautés continuèrent à verser leurs contributions à l’organisation anglaise. Lorsque le plus vigoureux Board of Deputies of British Jews prit la direction des Juifs d’Angleterre et accepta de représenter les communautés coloniales, toutes les congrégations néo-zélandaises profitèrent de l’invitation.

Pour renforcer les liens entre les Anglais et les Juifs coloniaux, le dynamique et actif Grand Rabbin de l’Empire britannique, le Dr Joseph H. Hertz, se rendit en Nouvelle-Zélande en 1921, accompagné d’Albert M. Woolf, le vice-président de la Synagogue Unie, dans le cadre de sa tournée pastorale des communautés juives des dominions britanniques d’outre-mer.

Partout où il se rendit, ses conférences, en particulier celle sur « La Bible comme livre », impressionnèrent profondément son auditoire juif et païen. Le New Zealand Herald écrivait :  » J’ai écouté un sermon et le Grand Rabbin m’a confirmé dans mon opinion qu’être juif est une chose dont un homme peut être fier. … C’est une religion honnête qui exalte la conduite. »

Lors de sa tournée, il a lancé un appel de fonds pour établir un mémorial juif pour les soldats juifs britanniques et du Dominion tués pendant la première guerre mondiale. La forme du Mémorial devait être un fonds permanent pour aider les institutions éducatives. Les Juifs de Nouvelle-Zélande firent don de plus de 12.000 livres sterling pour cette cause. Impressionné par l’effet de la visite du Grand Rabbin, un éminent citoyen d’Auckland écrivit : « Cela a eu un effet des plus inspirants sur la communauté juive. J’insiste fortement pour que cette visite pastorale soit répétée à des intervalles déterminés ne dépassant pas sept ans ».

La Nouvelle-Zélande a également impressionné le Grand Rabbin. « Nulle part dans le monde, a-t-il déclaré, les Juifs, proportionnellement à leur nombre, n’ont atteint une telle importance. Cela est dû au fait qu’ils sont en grande partie les descendants de vieux colons, pour la plupart anglais, qui ont été parmi les pionniers de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande. Ils ont eu la chance d’avoir des guides spirituels ».

Suite à l’appel pour le Mémorial juif de la guerre, Sir Robert Waley Cohen, le Président de la Synagogue Unie de Londres et le leader laïc reconnu du judaïsme anglais, lorsqu’il visita la Nouvelle-Zélande en tant que directeur général de la Shell Oil Company, en affaires privées, fit une conférence sur le but du Mémorial et les problèmes auxquels le judaïsme britannique était confronté. Sa visite de plusieurs mois, à la fin de 1924, s’est avérée d’une valeur considérable pour les communautés.

La Nouvelle-Zélande respecte profondément le bureau du Grand Rabbin, mais il ne leur a pas demandé d’argent, sauf pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsqu’il a demandé des dons pour le Fonds d’urgence du Grand Rabbin afin d’acheter des synagogues mobiles pour le personnel servant dans les forces armées.

Il a également insisté sur la reconstruction de la Grande Synagogue de Londres, détruite lors d’un raid de bombardement. Sa mort peu après la guerre a suscité de profondes expressions de regret.

Son successeur, le Grand Rabbin Israel Brodie, a suivi les traces de son prédécesseur en effectuant une visite pastorale en Nouvelle-Zélande en 1952. Ce n’était pas sa première visite dans le pays. Il était venu auparavant comme représentant d’une cause sioniste d’Australie, où il avait servi pendant de nombreuses années comme ministre de la Congrégation hébraïque de Melbourne. Lorsqu’il vint en visite pastorale, il était l’invité du gouvernement, qui lui offrit une réception d’État. Il a également donné des conférences à un large public sur  » La Bible «  et sur  » La religion dans le monde moderne « . Sa visite ajouta à la popularité dont il jouissait largement.

Dans leur association avec le Commonwealth britannique, les Juifs de Nouvelle-Zélande ont fait preuve d’une profonde loyauté et d’une grande disposition au sacrifice.

La Nouvelle-Zélande envoya un très petit contingent en Afrique du Sud pour combattre dans la guerre des Boers. Les Juifs servirent parmi eux. Ils comprenaient Joseph Isaac Goldsmith, qui agit comme président national de l’Association des anciens combattants de la guerre d’Afrique du Sud, et Albert M. Samuels, qui a représenté Ohinemuri comme membre de la Chambre des représentants de 1925 à 1928 et de la Tamise de 1928 à 1935.

Le rabbin S. A. Goldstein d’Auckland, en tant que Secrétaire honoraire du Fonds patriotique de la guerre des Boers, a rehaussé le moral du pays.

Les Juifs de Nouvelle-Zélande ont un fier passé de service pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale, comme en témoigne la longue liste de noms figurant sur les tableaux d’honneur apposés sur les murs des synagogues des différentes congrégations.

Pratiquement tous les hommes valides admissibles se sont portés volontaires pour les forces armées.

Pendant la Première Guerre mondiale, Arthur Melziner Myers, élu au siège d’Auckland East à la Chambre des représentants en 1910, a été promu ministre des Douanes, des Munitions et des Fournitures au sein du gouvernement national. Il avait auparavant été ministre des Finances, des chemins de fer et de la défense au sein du ministère du Mackenzie.

Dans l’armée, il avait le grade de colonel commandant le Motor Service Corps. Il était le seul service de munitions du Commonwealth britannique à avoir traversé la guerre avec un dossier impeccable et sans scandale. Jeune homme, il était entré dans le bureau de son oncle, Ehrenfried and Company, à Thames.

Plus tard, il acheva la fusion de la société avec Brown, Campbell and Company, pour en devenir le directeur général. Homme progressiste, il a fait construire les tramways électriques d’Auckland et a réduit les tarifs de la 3e à la 1e section.

Élu maire d’Auckland en 1905, il donne des honoraires pour subventionner les groupes musicaux qui jouent dans les parcs publics. A la fin de son mandat en 1909, il posa la première pierre du nouvel hôtel de ville, auquel il fit don de l’horloge. Dix mille personnes se rassemblent au parc Albert pour assister à une présentation qui lui est faite au nom de la Ville.

À son tour, il a offert à la Ville, au coût de 20 000 £, un terrain de huit acres, connu sous le nom de Myers Park, sur lequel il a construit une maternelle et une école gratuites pour les enfants arriérés. Il a également fait un don de 5 000 livres sterling pour un hôpital Karitane et a donné de nombreuses photos à la galerie d’art d’Auckland.

A Thames, il a amélioré beaucoup de ses équipements et a aidé à la création de son école technique. Parti à Londres en 1921 pour occuper un poste de directeur à la Banque nationale de Nouvelle-Zélande, il est fait chevalier trois ans plus tard pour ses services à sa patrie. Sir Arthur M. Myers est décédé en 1924.

Bertram Joseph Jacobs s’est distingué pendant la Première Guerre mondiale en tant que président de la Palmerston North Patriotic Society, président de la Palmerston North Returned Servicemen’s Association, et plus tard président national de la N.Z.R.S.A. Parmi les nombreuses personnes qui ont reçu des récompenses pendant la guerre, Mlle M. Mendelssohn a reçu sa décoration pour son travail de masseuse.

Les communautés juives ont poursuivi leur travail patriotique pendant la Seconde Guerre mondiale, principalement par l’intermédiaire de l’Union des femmes juives qui, en tant qu’institution établie, a pu mener à bien ses activités patriotiques de manière organisée. Ils ont été heureux d’entendre l’hommage chaleureux que le Premier Ministre a rendu aux troupes palestiniennes qui ont combattu en Grèce et en Crète, et qu’il a rencontrées lors d’une visite au Moyen-Orient.

Dans un geste patriotique, Leon Cohen a offert une ambulance au Gouvernement néo-zélandais. Joseph Abel reçut le M.B.E. pour ses services publics, particulièrement en rapport avec l’Association des militaires de retour et la Croix-Rouge de Nouvelle-Zélande, dont il fut nommé premier président national. Il a également agi comme président de la Croix-Rouge lors du tremblement de terre de Hawkes Bay, où un certain nombre de Juifs ont été tués.

Ses activités comprenaient l’organisation de l’Appel patriotique d’un million de livres en 1941 et de l’Appel des malades et des blessés un an auparavant. Les travailleurs patriotiques ont également aidé à divertir les membres juifs du Corps des Marines américains lorsque ce Corps était en service en Nouvelle-Zélande.

Le rabbin S. Katz s’occupait particulièrement des Américains et, à sa mort, ils érigèrent un mémorial en son honneur dans le foyer de la synagogue Wellington. En janvier 1940, le rabbin A. Astor d’Auckland fut nommé aumônier juif principal des forces armées néo-zélandaises. En 1942, il fut nommé représentant officiel du National Jewish Welfare Board of America. Ses services spirituels auprès de milliers de militaires juifs américains comprenaient une présence régulière dans les hôpitaux de l’armée et de la marine dans la région d’Auckland.

Les Néo-Zélandais n’avaient pas d’aumônier juif en service à l’étranger, mais le rabbin L. M. Goldman des Forces impériales australiennes prit sur lui de veiller aux intérêts et au bien-être spirituel des hommes qui servaient au Moyen-Orient et dans la région du Pacifique.

Beaucoup de réfugiés qui sont venus en Nouvelle-Zélande avant la guerre souhaitaient rejoindre les forces armées et, par l’intermédiaire de l’organisation sioniste, ont décidé à l’unanimité d’envoyer une lettre au Ministre de la défense demandant que tous les étrangers juifs soient tenus de faire leur service militaire au même titre que les citoyens néo-zélandais.

Le Ministre de la défense nationale a répondu que les étrangers juifs ne pouvaient pas être contraints de s’engager dans les forces armées, mais que tous les encouragements seraient donnés aux étrangers alliés, neutres et, dans certains cas, ennemis, pour qu’ils effectuent un service volontaire dans les forces armées néo-zélandaises. Certains étrangers ennemis ont réussi à se battre sur la ligne de front à l’étranger en tant que membres de l’armée néo-zélandaise.

Après la guerre, de nombreux soldats, en plus de rejoindre leurs propres branches locales des clubs d’anciens combattants, formèrent une association juive d’anciens combattants pour raviver la camaraderie dont ils avaient bénéficié à l’étranger. Certains s’intéressèrent vivement à leurs branches locales. Maurice Myers, un des nombreux hommes juifs qui avaient été décorés, et un fils du juge en chef, Sir Michael Myers, présidèrent l’Association des anciens combattants d’Otago. Il reçut la Légion du Mérite des Américains.

L’intensité de la loyauté des Juifs de Nouvelle Zélande envers leur pays ne se manifesta pas seulement en temps de guerre. Elle était aussi plus prononcée en temps de paix.

Dans toutes les sphères de la vie publique et civique, ils contribuèrent volontairement de leur service et de leur capacité au bien-être du pays et de son bien commun. Outre Sir Arthur M. Myers et Albert M. Samuels, F. E. Baume et F. Pirani ont également été membres de la Chambre des représentants. La ville d’Auckland a élu F. E. Baume en 1902 en tant que libéral, tout comme Auckland East en 1905. Il prit fréquemment la parole dans les débats et défendit sans peur les causes juives. Une fois, lorsque le cessionnaire officiel fit prêter serment à un témoin juif en signe de protestation sans chapeau, Baume expostula au Parlement et cita la pratique correcte du livre, New Zealand Justices of the Peace, qui dit :  » Les Juifs prêtent serment sur les cinq livres de Moïse avec la tête couverte « .

Certains des députés ont mis en doute l’excuse du cessionnaire officiel selon laquelle il ne savait pas que le témoin appartenait à la foi juive. A la mort soudaine de Baume en 1910, sa femme, née en Amérique et intéressée par de nombreuses institutions éducatives, contesta sans succès le siège de Parnell.

Frederick Pirani continua à parler sur pratiquement tous les sujets controversés jusqu’à sa défaite pour le siège de Hutt en 1902. Pendant dix-sept ans, il fit tout son possible pour être réintégré à la Chambre, mais, par rotation, les électeurs de Palmerston North, Wanganui et Wellington Central le rejetèrent. Il s’est alors concentré sur ses intérêts en matière de journaux et d’éducation.

Une autre personnalité néo-zélandaise haute en couleur, Sir Percy A. Harris, s’est distingué dans la politique anglaise et a siégé pendant de nombreuses années à la Chambre des communes britannique.

La reconnaissance des services rendus par les Juifs au pays s’est traduite par la nomination d’un certain nombre de Juifs au Conseil législatif. Samuel Edward Shrimski, qui avait été nommé à vie, mourut en 1902. Les membres du Conseil lui rendirent des hommages touchants. L’un d’eux le qualifia de « champion des opprimés ». Un autre l’appelait « un étranger qui gagne ses galons ».

L’honorable Charles Louisson, membre actif de l’exécutif de plusieurs organisations à Canterbury, y compris le New Zealand Trotting Club, dont il était président, bien qu’il ait parlé mais rarement au Conseil, a continué ses services jusqu’à sa mort en 1924, où un certain nombre d’hommages élogieux ont été rendus à sa mémoire. En 1920, le brillant rédacteur en chef du Evening Star de Dunedin, Mark Cohen, fut nommé au Conseil, où il siégea jusqu’à sa mort en 1928.

Un autre membre de la foi juive, Eliot Rypinski Davis, a siégé au Conseil législatif avant son abolition en 1951. Fils de Moss Davis, il consolida, avec son frère Sir Ernest, leurs intérêts dans Hancock and Company et dans des entreprises alliées. Homme de grande culture, Eliot R. Davis a remporté, dans sa jeunesse, la médaille Curlow pour la théorie de la musique au Collège universitaire d’Auckland.

Il a beaucoup fait pour promouvoir l’industrie porcine en Nouvelle-Zélande. Il avait un élevage de sangliers et ses animaux ont gagné de nombreux prix aux expositions PAGE 219 agricoles. Son prix était un sanglier importé qu’il appelait « Grand Rabbin ».

Un juif très orthodoxe, Aaron Vecht, qui transportait même son propre beurre casher avec lui lorsqu’il voyageait, était aussi étroitement lié à l’industrie porcine. Il avait découvert un système pour la salaison douce du lard qu’il avait introduit en Nouvelle-Zélande et pour lequel il recevait un shilling par tête pour chaque carcasse de porc salée selon son système.

Il est intéressant de noter que le nom d’Aaron Vecht fait partie des noms distingués figurant à la page 1 du premier Livre d’Or de la J.N.F. à Jérusalem, avec ceux de Théodore Herzl et d’autres pionniers sionistes.

Pendant de nombreuses années, l’honorable Eliot R. Davis a été consul du Japon. Il a subi un coup dur lorsque son fils, Trevor Davis, l’un des fondateurs de la Jeune Chambre de Commerce, est décédé en bas âge. En sa mémoire, ses parents ont érigé une fontaine dans le domaine de Selwyn à Mission Bay qui, lorsqu’elle est éclairée la nuit, forme diverses combinaisons de couleurs grâce à un cycle de jets. En l’honneur de son père, Moss Davis, l’honorable Eliot R. Davis a érigé un radiogoniomètre sur les hauteurs de Princes Drive, à Nelson.

Son frère, Sir Ernest Hyam Davis, a érigé un radiogoniomètre au sommet du Mont Eden, à Auckland, dans le même but. Grand patriote et leader civique, il a servi comme président du Conseil conjoint de St John et de la Croix-Rouge pendant la Seconde Guerre mondiale, travail pour lequel il a été fait chevalier de St John de Malte et de la Légion d’honneur.

Outre ses activités au sein de nombreux conseils et institutions civiques, il a été maire de Newmarket et, en 1935, a été élu maire d’Auckland, poste qu’il a occupé sans interruption pendant six ans, gagnant une grande popularité grâce à son esprit sportif.

Il appartenait à pratiquement toutes les organisations sportives du district d’Auckland, en particulier au soutien de la navigation de plaisance, pour laquelle il avait une affection particulière du fait de ses années de volontariat dans un détachement naval où il a servi pendant onze ans. Il avait couru, en tant qu’ami personnel de Sir Thomas Lipton, sur le célèbre yacht Shamrock. À l’âge de quatre-vingt-quatre ans, Sir Ernest navigue toujours sur son propre yacht dans le port d’Auckland et ses environs. Parmi ses plus gros dons à la ville d’Auckland, on compte l’île de Brown, dont le nom a été changé en île Davis.

Parmi les autres personnes qui ont été élues maires de leurs villes ou villages, on compte Maurice Cohen de Palmerston North, bien connu en raison de son intérêt pour le sport et la musique, en plus de ses liens avec la United Fanners’ Cooperative et la Chambre de commerce de Palmerston North.

Dans la même ville, Frederick Joseph Nathan, qui fut également élu maire, avait des intérêts très étendus. En tant que président de la Société d’horticulture de Nouvelle-Zélande, il a été l’un des principaux artisans de la création du Massey College. Ses relations d’affaires lui convenaient en tant que président de la Chambre de commerce de Palmerston North. Il a été président de Joseph Nathan Limited, de la New Zealand Casein Company et de la Glaxo Manufacturing Com-company (N.Z.).

Abraham Wachner, une personnalité d’Invercargill, en a été le maire, ce qui lui a valu le titre d’O.B.E. Harold Caro a occupé la même fonction à Hamilton. Il a reçu l’O.B.E. pour sa présidence du conseil d’administration de l’hôpital de Waikato et pour d’autres services civiques. On a prétendu qu’il était le premier enfant juif né dans l’île du Sud.

Israel Joseph Gold-stine, lui aussi, a obtenu l’O.B.E. Il a été maire de One Tree Hill pendant quinze ans. Il a siégé à l’exécutif du Conseil patriotique national en plus de ses nominations comme président de la Commission du gouvernement local, du Conseil laitier métropolitain d’Auckland et de l’Association des organismes locaux de la banlieue d’Auckland. Un maire de North East Valley, un sportif passionné et un examinateur de l’école dentaire de Nouvelle-Zélande, portait le nom extraordinairement long de Septimus Solomon Arthur Wellington Daniel Myers.

Parmi les nombreux Juifs qui ont servi dans les conseils municipaux et locaux, un certain nombre se sont distingués par des services longs et méritoires. Le conseiller Leo Stein de Dannevirke, en plus de sa fonction de président du conseil de l’hôpital, a occupé des postes de direction dans presque toutes les institutions importantes de la région. Le développement de l’arrondissement d’Eastbourne a été en grande partie dû à l’enthousiasme des conseillers H. J. Levy, S. Edilson et I. Hart. F. Cohen et D. J. Nathan ont siégé pendant de nombreuses années au conseil municipal de Wellington. À Dunedin, Barnett Isaacs, Abraham Solomon et Mark Silverstone ont rendu des services dévoués au conseil municipal.

Mark Silverstone, un leader populaire, ainsi qu’un certain nombre d’autres juifs, aidèrent dans une large mesure à la formation du Parti travailliste de Nouvelle-Zélande.

Il est né dans l’atelier de Wellington d’un tailleur juif, H. Joseph, un dimanche matin de mai 1907. Parmi les quinze personnes présentes, quatre étaient des Juifs – H. Joseph, Alf Rose, Karl Roth et Simon Zander. Chaque dimanche matin, ce groupe se réunissait dans l’atelier de Joseph, organisait des conférences et des réunions au coin de la rue, et publiait des brochures.

Le Parti socialiste fit de bons progrès et, au début de 1908, il rassembla suffisamment de forces pour se procurer ses propres locaux et pour publier un petit journal mensuel, le Commonweal, qui fut le premier journal travailliste du Dominion. Plus tard au cours de la même année, des sections du Parti socialiste sont créées à Auckland, Christchurch et Dunedin. P. Black, et plus tard Luis Marks, prirent une part active au mouvement à Auckland, et Mark et I. Silverstone à Dunedin.

Vers la fin de 1909, une puissante organisation industrielle a vu le jour : la Fédération du travail de Nouvelle-Zélande.

Ses fondateurs et ses dirigeants étaient tous des hommes très compétents. Avant la Première Guerre mondiale, une petite vague de Juifs, originaires de Russie et de Pologne, mais qui avaient vécu en Ecosse pendant plusieurs années, a émigré en Nouvelle-Zélande.

Parmi eux se trouvait Hyman Webster, un membre très actif du British Independent Labour Party. Homme compétent, à l’intelligence brillante et à la lecture étendue, il utilisa son esprit vif et remarquablement logique pour ajouter un côté pratique à son idéalisme. Son jugement politique était presque sans faille. Sur le même bateau qui l’a conduit en Nouvelle-Zélande, il s’est lié d’amitié avec Peter Fraser, migrant en même temps que lui.

Ensemble, ils ont contribué à la création du Parti social-démocrate en 1913. Ce fut un camp dans lequel les Juifs firent plus que partager le dur travail de pionnier consistant à organiser la main-d’œuvre néo-zélandaise en une grande force politique indépendante.

Parmi eux, Lazer Zander travaillait de manière moins visible, tandis que son frère Simon, qui s’était installé à Napier, y avait établi une branche active, ainsi que dans la ville voisine de Hastings.

Un autre camp, composé d’un certain nombre de responsables syndicaux et d’un élément plus conservateur, comprenait un homme très visionnaire et très actif, Solomon Gordon. Neveu de David Wolfson, qui avait succédé à Théodore Herzl dans le mouvement sioniste, il avait lui aussi vécu en Ecosse où il était devenu l’un des premiers membres de l’Independent Labour Party et un grand ami de son chef James Keir Hardie.

Son seul objectif était de créer un parti travailliste uni sur le modèle du mouvement britannique. Dans ce but, il a travaillé sans relâche et de manière désintéressée. Son frère, Shaiah, l’a aidé en tant que bras droit.

Dans la maison des Gordon, les chefs des factions en guerre se rencontraient fréquemment. De nombreuses conférences entre les deux corps de travail furent organisées dans le but de réaliser l’unité. Sous l’influence de Salomon et de Shaiah Gordon d’une part et de Hyman Webster d’autre part, un accord fut finalement conclu, ce qui aboutit à la formation du Parti travailliste de Nouvelle-Zélande en juillet 1916. Le mouvement nomma Hyman Webster, un de ses travailleurs les plus énergiques et les plus zélés, à l’Exécutif national.

Pour le petit nombre de Juifs du pays, il est étonnant qu’ils aient joué un rôle aussi important dans la création du mouvement travailliste néo-zélandais.

On se souvient d’eux avec affection, honneur et estime au sein du Parti travailliste. L’honorable P. C. Webb, écrivant à Solomon Gordon dans les années qui ont suivi, a dit :  » Nous avons tous apprécié le merveilleux travail que vous avez fait pendant les années où les travailleurs étaient peu nombreux. Le gouvernement que vous avez contribué à créer ne vous laissera jamais tomber. Vos vieux camarades, Savage, Semple, Fraser, Thorn et compagnie, se joignent tous à nous pour vous souhaiter un joyeux et brillant Noël.

En 1936, le gouvernement a nommé Mark Silverstone directeur de la Banque de réserve de Nouvelle-Zélande. Il avait siégé au Comité politique des travailleurs qui avait organisé l’élection des députés travaillistes au Parlement. Il avait également organisé la section d’Otago du Parti travailliste néo-zélandais. Outre son poste au Conseil municipal de Dunedin, il a également siégé au Conseil de l’hôpital d’Otago.

Bien que les Juifs aient beaucoup contribué à l’organisation du mouvement travailliste, ils continuent d’aider à organiser l’industrie et le commerce.

Sur les cinq délégués envoyés de Nouvelle-Zélande à la Chambre de commerce britannique, deux, Sir Arthur Myers et Joseph E. Nathan, s’intéressèrent profondément aux affaires communautaires juives.

Les entreprises créées par les pionniers juifs continuaient à prospérer, bien que certaines, comme Levin and Company, soient passées des mains de la famille d’origine et que d’autres aient été transformées en sociétés publiques.

Néanmoins, des juifs, comme Hillel et Stanley Korman, ont maintenu l’esprit pionnier. Venant d’Europe, ils fondèrent les Korman Mills, en 1939, à Auckland. A la fin de 1955, ils employaient plus de 1000 ouvriers dans l’une des usines les plus grandes et les plus modernes de Nouvelle-Zélande.

Dans un bâtiment de 250 000 pieds carrés, on ne voit pas un seul pilier ni un seul tuyau. Toutes les installations sont souterraines. Climatisées, ignifugées, insonorisées, ses planchers de béton sont recouverts de plastique pour des raisons de chaleur et pour faciliter la station debout des employés. L’entreprise est également pionnière en matière d’équipements, de terrains de jeux et d’un jardin d’enfants pour les enfants des travailleurs.

Elle a mis l’accent sur la coopération entre la direction et les travailleurs. Plus de deux cent quatre-vingt de ses travailleurs possèdent des voitures qu’ils garent sur un terrain de vingt acres réservé à cet effet.

Parmi les autres personnes travaillant dans le domaine du commerce, on peut citer Hubert Joseph Lichtenstein, président de la Jeune Chambre de Commerce, qui a ensuite présidé la branche senior d’Auckland. John Myers a présidé la Chambre de commerce de Wellington et a aidé à la fondation de l’Association du Salon de Wellington. Dans de nombreux pays, les Juifs ont des difficultés à entrer en bourse. A Auckland, R. E. Isaacs et L. A. Levy ont tous deux joué le rôle de courtiers en bourse.

Dans le cadre du développement du commerce entre la Nouvelle-Zélande et d’autres pays, certains juifs ont trouvé avantageux d’agir comme consuls pour divers pays.


Hubert L. Nathan, membre du conseil d’administration du port et de l’hôpital de Wellington, a été nommé consul honoraire pour le Chili, tandis que E. J. Hyams a été nommé consul honoraire pour la Tchécoslovaquie. A Auckland, Morris Copeland, ancien Maître et Grand Trésorier de la Grande Loge des Francs-Maçons en Nouvelle-Zélande, a été Vice-Consul pour les Pays-Bas, et à Wellington, Bernard Gotlieb a été Consul pour les Etats-Unis d’Amérique.

En plus de son rôle d’agent pour la colonie de Fidji, David L. Nathan fut nommé consul pour le Portugal, poste transmis à sa mort à son fils Lawrence D. Nathan. Ce dernier occupe le poste de président du conseil du port d’Auckland. Avant d’être grièvement blessé sur le front libyen, il remporte les championnats de fleuret et d’épée de Nouvelle-Zélande.

Le pays a produit un certain nombre de sportifs juifs très en vue dans différents domaines.

Amelia Morris était une championne de natation, Jack Jacobs, un joueur de cricket de premier plan, S. Hollander, un footballeur connu et un arbitre international, Jack Meltzer, un champion de boxe poids plume, et Charles Louisson, champion amateur du tir et du marteau. Louisson excellait également dans d’autres sports et s’intéressait vivement aux affaires des soldats de retour au pays, présidant le Palmerston North Returned Servicemen’s Club.

Leon Kronfeldt et John Leslie ont tous deux représenté la Nouvelle-Zélande en natation ainsi qu’en rugby, ce dernier étant également bien connu comme l’un des meilleurs boxeurs amateurs de poids lourds du pays. Isadore Zuckerman excellait comme arrière-cuisinier, tandis qu’un cavalier amateur, Trevor Davis, apparaissait souvent lors de rencontres de point à point et de spectacles et était largement connu comme un cavalier passionné et un bon cavalier.

I. Salek, bien connu dans les cercles de bowling de Wellington, a eu l’unique honneur de recevoir une médaille spécialement frappée, la première du genre dans l’Empire britannique, au nom de l’Association des juges de Nouvelle-Zélande, qu’il a fondée. Comme Felix Hector Levien, magistrat stipendiaire à Auckland, Salek a agi en qualité de coroner de la ville de Wellington. Croyant profondément aux droits des femmes, il a été président du Women’s Reform Institute.

En ce qui concerne les femmes juives, elles n’avaient vraiment pas besoin de réforme. Dans leur religion, elles jouissaient des mêmes droits que les hommes, bien que leurs devoirs soient différents.

Dans la vie domestique, elles jouissent de la compagnie traditionnelle et des indulgences que les maris juifs accordent habituellement à leurs femmes. La plupart des femmes juives de Nouvelle-Zélande ne sont pas inactives, mais passent leurs heures de loisir dans un service social public. Parmi les plus éminentes d’entre elles, on peut citer Mme Florence Pezaro, présidente de l’Australia Club et de la Victorian League, et Mlle Kate Keesing, membre éminente de cette dernière institution.


Les juifs de Nouvelle-Zélande peuvent en effet être fiers de leur bilan en matière de service public et d’acceptation de la responsabilité civique.

La tradition anglo-juive de loyauté envers le pays et la foi a trouvé une expression concrète et sincère au sein du Dominion. Les Juifs considéraient leurs devoirs envers l’État comme faisant partie de leur religion. Ils étaient extrêmement sensibles à la question du maintien de la bonne réputation des Juifs. Ils abordaient donc leurs obligations et leurs activités volontaires avec zèle et détermination pour réussir. Le résultat est à la fois satisfaisant pour eux et favorable à la Nouvelle-Zélande.

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Photo de présentation  : Députés travaillistes en 1922.

Fin du chapitre 30

Chapitre 1 : Les Marins Juifs
Chapitre 2 : Les juifs arrivent en Hollande
Chapitre 3 : Les Maoris et le Mousquet
Chapitre 4 : Les premiers pionniers juifs
Chapitre 5 : Joël Samuel Polack
Chapitre 6 : Un comité restreint pour les îles
Chapitre 7 : Les premiers immigrants juifs
Chapitre 8 : Le début de la communauté d’Auckland
Chapitre 9 : Le début de la communauté de Wellington
Chapitre 10 : Les communautés se développent
Chapitre 11 : Les guerres maories
Chapitre 12 : L’or
Chapitre 13 : La congrégation la plus méridionale du monde
Chapitre 14 : Un conte de Canterbury
Chapitre 15 : Une synagogue fantôme
Chapitre 16 : Zèle aux antipodes
Chapitre 17 : Deux géants spirituels
Chapitre 18 : Le problème des mariages mixtes
Chapitre 19 : Le Parlement et les juifs russes
Chapitre 20 : Les juifs dans l’industrie et le commerce
Chapitre 21 : Les juifs et le journalisme
Chapitre 22 : Les juifs dans les arts et l’éducation civique
Chapitre 23 : Les juifs dans la législature
Chapitre 24 : Sir Julius Vogel
Chapitre 25 : Les Synagogues
Chapitre 26 : Une enquête sur les pratiques religieuses juives
Chapitre 27 : Education
Chapitre 28 : La structure sociale
Chapitre 29 : Sionisme


A suivre…

Dossier : L’HISTOIRE DES JUIFS EN NOUVELLE-ZÉLANDE – RABBI LAZARUS MORRIS GOLDMAN 1907–1960 – Rabbi de la congrégation hébraïque de Melbourne.

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