La guerre était à peine terminée que le virus virulent de l’antisémitisme est apparu sous une forme violente et laide. Il semblait presque que les idéologies pour lesquelles la guerre avait été menée avaient perdu tout leur sens, et que le sacrifice, le sang et le travail avaient été vains.

L’insouciance avec laquelle l’attaque surprenante et injustifiée a été faite, a ajouté à la tristesse de la source d’où elle provenait.

Lors de la conférence annuelle de l’Association des militaires de retour de Nouvelle-Zélande, l’assemblée a adopté une résolution :

« Que toute personne ou toutes personnes arrivées en Nouvelle-Zélande d’Allemagne, d’Autriche, de Hongrie ou d’Italie depuis 1939, doivent retourner dans leur pays dans les deux ans suivant la fin des hostilités avec l’Allemagne, et qu’elles soient autorisées à sortir de Nouvelle-Zélande la même somme d’argent ou de biens, ou les deux, qu’elles ont déclarés au service des douanes à leur entrée en Nouvelle-Zélande.

Que tout autre argent ou bien qu’ils possèdent soit réalisé et que le produit soit remis au Gouvernement néo-zélandais pour être distribué aux épouses et aux personnes à charge dans le besoin de ceux qui ont combattu pendant que les étrangers ennemis jouissaient de la paix et de l’abondance en Nouvelle-Zélande ».


La résolution appelle à une condamnation générale et, au retour de San Francisco, le très honorable Peter Fraser a exprimé sa désapprobation sans réserve de l’étalage de la haine raciale.

Le Standard, en chef de file, a condamné certains rapports de presse et certaines sections de la New Zealand Returned Servicemen’s Association. Le New Zealand Herald a affirmé que les réfugiés avaient aidé à la réhabilitation par leur industrie et avaient favorisé la prospérité générale du pays.


« La confiscation et la déportation sont les méthodes mêmes d’un État totalitaire, pour la défaite duquel la jeune nation a apporté son sang et son trésor. « 

Tout cela n’est pas pour contredire, poursuit l’article, que certains réfugiés ont adopté les manières et les méthodes les plus répugnantes pour ce pays. Ils doivent apprendre nos manières et adopter nos normes. Mais il serait déplorable que les fautes de quelques-uns fassent monter l’affreuse tête de l’intolérance et de l’antisémitisme dans le Dominion ».

Malgré la suggestion du journal que certains réfugiés s’étaient mal comportés, les dossiers révèlent que les réfugiés appartenant à la communauté juive avaient un dossier remarquablement propre, et des normes dont la Nouvelle-Zélande pouvait être fière.

L’année suivante, la New Zealand Returned Servicemen’s Association a modifié sa résolution concernant les étrangers, qu’elle a déclaré avoir été rédigée à la hâte. De nombreux délégués ont fait preuve du courage dont ils avaient fait preuve sur le champ de bataille en déclarant ouvertement le sentiment de honte qu’ils ressentaient en ne s’opposant pas plus résolument à la motion originale. Après l’introduction d’une motion qui sauve la face, l’affaire fut close.

Bien que l’incident ait aidé le public à formuler son opinion sur l’antisémitisme et l’intolérance, il n’a pas arrêté le mal complètement.

Une résolution de la section d’Otago de la British Medical Association visant à expulser les médecins réfugiés a été rejetée à une écrasante majorité par trente voix contre une. Certains commentaires de la presse étaient aussi haineux et pleins de préjugés qu’auparavant. Des organisations non divulguées publiaient encore les faux Protocoles de Sion.

La littérature antisémite est entrée dans le pays depuis Stockholm. La légation suédoise informa le public qu’une loi spéciale devait être introduite en Suède, en 1949, contre l’expéditeur fanatique de la littérature, le Dr Amberg. La « Lex Amberg » faisait de l’attaque d’un groupe ou d’une religion un délit pénal.

Pendant les troubles palestiniens, des slogans anti-juifs sont apparus sur les murs d’Auckland.

Contre la littérature antisémite déformée qui apparaissait dans certaines publications plus respectables et plus responsables, le Conseil sioniste néo-zélandais a publié une brochure intitulée Out of the Depths, qu’il a distribuée à tous les propriétaires de maisons dans tout le pays. Il a également publié un pamphlet intitulé Speaking Candidly Indeed, réfutant les accusations déformées citées dans un livre intitulé Speaking Candidly.

Des sections de l’Association des Retournés persistaient encore dans leur folie et publiaient dans son journal, Review, un article peu généreux d’un homme peu généreux qui, écrivant sur ses expériences au Moyen-Orient, qualifiait dans un langage incontrôlé les Juifs d’Israël de « racaille de la terre ».

Si une partie quelconque de la Nouvelle-Zélande aurait dû se montrer bienveillante envers les Juifs, c’est bien les soldats revenus au pays. Pendant la guerre, le peuple d’Israël a offert une hospitalité chaleureuse et sincère aux hommes et aux femmes de Nouvelle-Zélande en service.

La persistance d’une animosité voilée dans la propagande contre les Juifs a conduit G. A. F. Knight à conclure une brochure sur les Juifs et la Nouvelle-Zélande dans les termes suivants « Je n’ai vécu qu’un an en Nouvelle-Zélande. Mais, déjà, je suis frappé par deux choses en rapport avec le sujet en question. D’abord, je trouve dans ce pays des hommes et des femmes aux antipodes de l’Europe nazie qui n’ont jamais rencontré un Juif mais qui connaissent par cœur toutes les demi-vérités nazies sur les Juifs ».

Il a également été frappé par le vide de la Nouvelle-Zélande par rapport à la Palestine, qui ne pouvait en accueillir que deux ou trois millions tout au plus.

Bien que la plus grande partie du public néo-zélandais ait pu être opposée à la discrimination raciale, les antisémites ont atteint leurs objectifs dans certains quartiers officiels du gouvernement, en particulier dans les départements en rapport avec l’immigration.

Lorsque les personnes déplacées des camps de concentration ont cherché refuge après la guerre dans des pays démocratiques, les communautés juives de Nouvelle-Zélande en union ont soumis un mémorandum à la Commission parlementaire spéciale sur la population du Dominion, demandant instamment une augmentation du nombre de permis accordés aux restes de la juiverie européenne. Elle affirmait que, tout en comprenant les exigences du gouvernement, une population juive plus importante que les 0 Ã 2 pour cent qui existaient alors dans le pays pourrait facilement être absorbée et donnerait un but à une politique d’immigration constructive.

En dehors des raisons spirituelles, et pour le bien de l’humanité, il a demandé l’entrée en particulier pour ceux qui avaient une famille en Nouvelle-Zélande et pour les ouvriers qualifiés. Le mémorandum souligne l’utilité des réfugiés juifs qui sont entrés dans le pays avant la guerre.

Si le Gouvernement souhaite obtenir une preuve de cette déclaration, celle-ci est disponible à vue. Les réfugiés juifs ont apporté une contribution certaine à la prospérité du pays. Même dans le domaine de l’agriculture, que les antisémites affirment que les Juifs n’entreprendront jamais, les réfugiés ont réussi.

Deux frères juifs, Faulweiler, ont construit une ferme à Clarendon, au sud de Dunedin, que les experts agricoles considèrent comme un modèle du genre. K. Haas, un fermier de Mangamutu, et sa femme, ont été les pionniers de l’industrie de la pulpe de fruit de la passion. Woolf Apt, un producteur laitier de Pukekepia, a mis au point une nouvelle méthode, aujourd’hui largement utilisée, de fabrication d’ensilage pour l’alimentation du bétail.

Mme O. S. Heymann, une travailleuse dévouée et énergique en faveur des personnes déplacées, qui avait des liens avec le Joint Distribution Committee of America et les organisations européennes H.I.A.S. et O.R.T., a signalé au Conseil interecclésiastique de Nouvelle-Zélande que le Gouvernement n’accorderait aux Juifs que 120 permis sur les 588 demandés. Il fallait que des logements soient disponibles et que l’on garantisse qu’ils ne seraient pas une charge pour l’État. Ils ne sont accordés qu’aux proches parents.

Bien que le Gouvernement ait par la suite autorisé environ 200 autres permis pour des proches parents, les Juifs ne viennent pas en Nouvelle-Zélande en proportion de leur nombre.

Les Ukrainiens, les Polonais et les Allemands ont la préférence sur les pauvres victimes de la cruauté nazie et antisémite.

Sous les auspices de l’Organisation internationale de secours, ils ont émigré en Nouvelle-Zélande sans trop de difficultés et sans qu’un membre de leur famille ait eu à les nommer, tandis que les Juifs ont dû faire face à des difficultés dont ils n’avaient pas à rendre compte. De nombreuses difficultés ont été mises en travers de leur chemin pour les empêcher de venir en Nouvelle-Zélande.

En Nouvelle-Zélande même, les parents ont éprouvé des difficultés croissantes à obtenir des permis d’entrée pour leurs proches qui avaient échappé à l’holocauste européen. mesure que la pression exercée par les camps de personnes déplacées s’est relâchée, il est devenu plus difficile pour un Juif d’Europe de passer la douane tel qu »annonce le proverbial « pour chameau de passer par le chas d’une aiguille ». Les demandes ont été refusées sans explication. Les quartiers officiels ont nié les préjugés, mais les refus et les chiffres parlent d’eux-mêmes.

L’attitude des autorités est devenue si évidente que le Jewish Welfare and Relief Committee a demandé au Grand Rabbin, lorsqu’il est venu en visite dans le pays, d’user de son influence auprès du gouvernement pour empêcher la discrimination à l’égard des Juifs désireux d’émigrer en Nouvelle-Zélande.

Un autre aspect discriminatoire grave s’est révélé lorsque les fonctionnaires de l’immigration ont mis en œuvre un règlement qui exigeait un permis d’établissement de toute personne qui n’était pas née en Grande-Bretagne, qui n’était pas de race ou de couleur européenne ou dont les parents n’étaient pas britanniques.

Jamais, dans aucune autre partie du Commonwealth britannique, un Britannique de naissance n’a été empêché d’entrer dans un pays britannique en raison de sa filiation étrangère. Cela a eu un effet grossièrement injuste sur les Juifs nés en Angleterre dont les parents venaient d’Europe et qui désiraient émigrer en Nouvelle-Zélande.

La rigueur ridicule de la réglementation était également appliquée à l’encontre des Néo-Zélandais naturalisés qui, s’ils quittaient le pays, même pour une courte période, pour affaires ou pour le plaisir, ne pouvaient pas revenir en Nouvelle-Zélande sans un permis de réadmission.

Certains fonctionnaires permanents de l’immigration et des personnes qui contrôlent l’immigration pour le compte du Gouvernement, font preuve de préjugés antisémites bien définis en ce qui concerne l’entrée des Juifs dans le pays. On ne peut donner de meilleur exemple que le cas de Heinz Heymann, un réfugié allemand qui s’est enfui en Angleterre. Il avait rejoint les forces britanniques en tant que volontaire en 1939 et avait combattu tout au long de la guerre, y compris la bataille de Dunkerque et l’invasion de la Normandie.

Après la guerre, il est devenu sujet britannique par naturalisation et a demandé un permis d’immigration en Nouvelle-Zélande où vivaient les parents de sa femme. Malgré le fait que Heinz Heymann avait un caractère reconnu comme irréprochable, le ministre de l’Immigration, l’honorable W. Sullivan, lui a refusé un permis au motif que  » notre politique actuelle ne prévoit pas l’admission de personnes appartenant à cette catégorie « .

Lorsqu’il a été allégué que cette phrase n’avait aucun sens, si ce n’est celui d’empêcher les juifs d’entrer en Nouvelle-Zélande, aucune réponse satisfaisante n’a pu être obtenue. Toutes les représentations de citoyens de très bonne réputation n’ont pas abouti.

Lorsque l’honorable W. H. Fortune a écrit pour demander des explications et a fait remarquer que la communauté juive était très mécontente de la discrimination apparente à l’égard des futurs immigrants d’origine juive et que l’affaire Heymann avait suscité de l’amertume, il a reçu une réponse remarquable. Il a déclaré :

  • (1) Les personnes de naissance et de parenté britannique peuvent entrer en Nouvelle-Zélande. Il n’y a pas de discrimination.
  • 2) Les personnes qui ne sont pas entièrement de naissance et de parenté britanniques doivent demander un permis d’entrée que le Gouvernement peut accorder à sa discrétion.
  • 3) Ces demandes, si elles sont faites par des personnes de race juive, sont décidées en fonction de la nationalité et de l’origine nationale du demandeur. En d’autres termes, il n’y a pas de discrimination dans ces cas, ni pour ni contre les Juifs en tant que tels, et leurs demandes sont examinées selon le critère habituellement appliqué à la même nationalité et à la même origine nationale.
  • (4) Lorsque la demande est présentée par un Allemand ou un Autrichien qui est également juif, il faut tenir compte du fait que le demandeur a maintenant en Israël un foyer national où il devrait pouvoir se rendre.

Si une politique d’immigration avait un cachet antisémite, c’était celle que le ministre lui-même avait décrite.

Selon sa politique, tous les Sullivan devraient retourner ou rester en Irlande parce que les Irlandais ont maintenant l’Eire. Tous les immigrés étrangers ont un domicile national.

D’autres démarches auprès du ministre n’ont eu aucun effet. Le service de guerre et le fait que les parents de Mme Heymann vivaient en Nouvelle-Zélande ne comptaient tout simplement pas. Lorsqu’un journal lui a demandé pourquoi aucune raison n’était donnée pour le refus des permis qui avaient été parrainés, il a répondu que l’expérience avait montré qu’il n’était pas souhaitable, dans l’intérêt public, de donner des raisons pour le refus d’accorder des permis d’entrée.

Après une nouvelle longue correspondance dans laquelle le Ministre est accusé d’avoir fait une farce de la cérémonie de naturalisation et d’avoir porté atteinte à la réputation de la Nouvelle-Zélande, Heymann se voit accorder un permis à condition qu’il aille travailler là où le Gouvernement le lui demande. Il a refusé d’accepter ces conditions.

Ce n’est que vers la fin de l’année 1955 que le Gouvernement a supprimé la règle inhabituelle qui consistait à exiger des Britanniques d’origine étrangère qu’ils possèdent un permis d’établissement.

Néanmoins, même après l’abolition de cette réglementation, certains fonctionnaires haut placés ont importuné les Juifs entrant dans le pays qui appartenaient à cette catégorie.

L’immigration juive d’Europe en Nouvelle-Zélande, qui n’a jamais été importante, a complètement cessé. Les Juifs ont trouvé d’autres refuges. Un nouvel afflux de membres de la foi juive dans le pays aurait été un atout pour la Nouvelle-Zélande, tout comme les Juifs l’ont été dans le passé. Ils ont un passé unique.

Le fait d’empêcher leur entrée en Nouvelle-Zélande sur une plus grande échelle est une tragédie pour la Nouvelle-Zélande elle-même. Un pays qui a introduit tant d’innovations démocratiques, réputé pour son amour de la liberté et de l’égalité entre tous les secteurs de la communauté, et qui a résolu son propre problème racial entre pakeha et Maori avec un succès sans précédent, n’aurait pas dû être influencé par les doctrines du nazisme et les effets de sa propagande.

Le fait que d’autres nations démocratiques soient tombées dans le même culte n’est pas une excuse valable pour un peuple qui se targue de son indépendance de pensée. L’histoire a ses leçons à nous enseigner. Lorsque les idées et les pratiques totalitaires entrent dans la politique et les attitudes gouvernementales, la démoralisation peut facilement s’installer.

Pas à pas, l’oppression peut passer d’une section à l’autre de la communauté. Les nations, comme les hommes ordinaires, peuvent apprendre de leurs erreurs. Peut-être que ceux qui pourraient guider la destinée de la Nouvelle-Zélande à l’avenir tireront profit des leçons de l’histoire. Un message est très clair. Les Juifs de Nouvelle-Zélande ont contribué à son progrès et à sa prospérité.

Les communautés juives ont besoin de l’afflux de sang neuf pour renforcer leurs forces religieuses et spirituelles en déclin. Au cours du siècle dernier, le judaïsme européen a été la source à partir de laquelle les juifs d’ailleurs ont reçu des transfusions d’énergie et le besoin de chercher des horizons plus élevés. Peu de nouvelles infusions sont arrivées au cours des dernières années, et on ne peut en attendre aucune dans l’avenir. Les communautés néo-zélandaises devront compter sur leurs propres ressources. Sans des chefs religieux laïcs et cléricaux efficaces et en nombre suffisant, les communautés peuvent lentement disparaître par atrophie et assimilation. Le processus est déjà enclenché.

Néanmoins, la résilience juive est intrinsèquement forte. Elle a des pouvoirs de récupération remarquables. En raison de sa situation isolée, loin des centres du judaïsme mondial, le judaïsme néo-zélandais peut soudainement renaître avec la réalisation qu’il doit fournir ses propres éducateurs et ses propres mécanismes pour accomplir son destin juif et ses responsabilités de citoyen. De son sein même, des jeunes hommes et des jeunes femmes peuvent surgir, comme ils l’ont fait dans le passé, inspirés par l’esprit de l’ancienne foi juive, sa philosophie et ses idéaux, avec ses enseignements de droiture et de justice, de miséricorde et d’amour, et de sagesse combinée à la connaissance.


Les Juifs de Nouvelle-Zélande ont une grande et noble tradition à suivre. Elle est double. Ils ont la tradition de leur propre religion, qui a survécu à des milliers de générations en dépit de toutes les outrages et de toutes les attaques impies dont elle a fait l’objet. Elle a survécu grâce à sa vérité et grâce à son peuple qui la maintient.

Ils ont aussi la tradition que les Juifs de Nouvelle-Zélande ont eux-mêmes créée.

Le très honorable Peter Fraser lui-même l’a bien résumé :  » Vous avez contribué à son soulèvement, au développement du travail de pionnier dans tous les domaines – industriel, commercial, juridique et dans les mondes de la culture et de l’art, une grande contribution – et vous continuerez à le faire. Que nos montagnes soient toujours les remparts de la liberté sur la mer. Le peuple juif est notre meilleur peuple. »

Photo de présentation : Peter Fraser, né le 28 août 1884 dans le village de Fearn dans les Highlands d’Écosse au Royaume-Uni et mort le 12 décembre 1950 à Wellington, est un syndicaliste et homme d’État néo-zélandais. Membre du Parti travailliste, il est Premier ministre de Nouvelle-Zélande du 30 mars 1940 au 13 décembre 1949, et dirige donc le pays durant la majeure partie de la Seconde Guerre mondiale.

Fin du chapitre 32

Chapitre 1 : Les Marins Juifs
Chapitre 2 : Les juifs arrivent en Hollande
Chapitre 3 : Les Maoris et le Mousquet
Chapitre 4 : Les premiers pionniers juifs
Chapitre 5 : Joël Samuel Polack
Chapitre 6 : Un comité restreint pour les îles
Chapitre 7 : Les premiers immigrants juifs
Chapitre 8 : Le début de la communauté d’Auckland
Chapitre 9 : Le début de la communauté de Wellington
Chapitre 10 : Les communautés se développent
Chapitre 11 : Les guerres maories
Chapitre 12 : L’or
Chapitre 13 : La congrégation la plus méridionale du monde
Chapitre 14 : Un conte de Canterbury
Chapitre 15 : Une synagogue fantôme
Chapitre 16 : Zèle aux antipodes
Chapitre 17 : Deux géants spirituels
Chapitre 18 : Le problème des mariages mixtes
Chapitre 19 : Le Parlement et les juifs russes
Chapitre 20 : Les juifs dans l’industrie et le commerce
Chapitre 21 : Les juifs et le journalisme
Chapitre 22 : Les juifs dans les arts et l’éducation civique
Chapitre 23 : Les juifs dans la législature
Chapitre 24 : Sir Julius Vogel
Chapitre 25 : Les Synagogues
Chapitre 26 : Une enquête sur les pratiques religieuses juives
Chapitre 27 : Education
Chapitre 28 : La structure sociale
Chapitre 29 : Sionisme
Chapitre 30 : Relations sociales
Chapitre 31 : L’opposition aux réfugiés

FIN

Dossier : L’HISTOIRE DES JUIFS EN NOUVELLE-ZÉLANDE – RABBI LAZARUS MORRIS GOLDMAN 1907–1960 – Rabbi de la congrégation hébraïque de Melbourne.


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